Sieg der Hindunationalisten

Erst spalten, dann vereinen

Deutlicher als erwartet fiel der Sieg Narendra Modis und der BJP bei den Wahlen in Indien aus. Der populistische Wahlkampf der Hindu­nationalisten war erfolgreich.

Der Sieg Narendra Modis war triumphal. Die 17. Parlamentswahlen in Indien, dem bevölkerungsreichsten demokratisch regierten Land der Welt, fanden vom 11. April bis 19. Mai in sieben Phasen statt. Die Lok Sabha (Volksversammlung) ist die erste Kammer des Parlaments. 8 000 Kandidaten rivalisierten um die Stimmen der 900 Millionen Wahlberechtigten. 67 Prozent von ihnen gaben ihre Stimme ab, erstmalig erreichte die Wahlbeteiligung der Frauen die der Männer.

Anzeige

Die hochmoderne Wahlkampf­maschine der Indischen Volkspartei (BJP) war ganz auf die Wiederwahl Modis zum Premierminister für die kommenden fünf Jahre zugeschnitten. Die Wahl wurde von der BJP zu einem Referendum über Modi stilisiert. Der 68jährige Sohn eines mittellosen Teeverkäufers aus Gujarat gilt als frommer, asketischer und charismatischer Aufsteiger. Die BJP betonte den Kontrast zu seinem Herausforderer Rahul Gandhi, dem Sprössling der Gandhi-Nehru-Politdynastie, die mit Korruption und Klientelismus identifiziert wird. Knapp 38 Prozent der über 600 Millionen Wahlteilnehmer entschieden sich für die BJP, die mit 303 der 542 zur Wahl stehenden Sitze der Volksversammlung dort schon alleine die absolute Mehrheit erlangt hat. Das von ihr angeführte Regierungsbündnis National-Demokratische Allianz (NDA) verfügt nun über 358 Sitze in der Lok Sabha.

Eine weitere Zuspitzung der Spannungen kann nicht in Modis Interesse sein. Allerdings werden Hindunationalisten wohl ihre Vormacht­stellung weiter ausbauen.

Der Wahlsieg fiel höher als erwartet aus. Linke und Liberale befürchten, Modi könne nun rücksichtsloser ideologische Ziele durchsetzen. Die Befürchtung ist verständlich: Modi ist schließlich der Inbegriff des sogenannten Hindunationalismus, und der Wahlkampf war polarisierender als jeder zuvor. Modi bemüht sich, solchen Befürchtungen entgegenzutreten. Am 23. Mai versprach er auf Twitter ein Indien für alle: »Zusammen wachsen wir. Zusammen kommen wir voran. Zusammen bauen wir ein starkes und inklusives Indien auf.« Das kann auch als Botschaft an die Hardliner der BJP verstanden werden: Der Wahlkampf ist vorbei, benehmt euch wieder.

Eine weitere Zuspitzung der Spannungen – unter anderem war wegen Gewalttaten der Wahlkampf in Westbengalen verkürzt worden – kann nicht in Modis Interesse sein. Allerdings werden Hindunationalisten in den kommenden Jahren wohl ihre Vormachtstellung in Universitäten, Ministerien, der Bundespolizeibehörde (CBI) und der Zentralbank weiter ausbauen. Das kann man als beginnende Erosion ­demokratischer Institutionen kritisieren, allerdings haben die Vorgänger­regierungen es ebenso gehandhabt. An den Universitäten dürften die Kultur- und Geisteswissenschaften diese ­Dynamik am stärksten zu spüren bekommen. Und Indien wird autoritärer, der Einfluss des Premierministers größer werden, denn Wahl gewonnen hat vor allem Modi, nicht seine Partei. Sofern sich der regierende Modi weiterhin vom Modi im Wahlkampfmodus deutlich unterscheidet, ist das vielleicht auch gut so. Nicht im Zaum gehalten, könnte die BJP gefährlich werden.

Der indische Nationalismus basiert nicht auf einer Gemeinsamkeit der Sprache, einer religiösen Tradition oder ethnischen Ideologie, sondern auf ­einem gemeinsamen Feind: Zunächst war das der europäische Kolonialismus, nun ist es Pakistan. Der Hindunationalismus ist ein theologisch weitgehend inhaltsleeres Kunstprodukt, das weder von hinduistischer Theo­logie seriös untermauert werden kann noch vergleichbar ist etwa mit der ­islamischen Nationalideologie Pakistans, die die Politik unter dem Primat der Religion stellt. Innerhalb Indiens empfiehlt sich die BJP hauptsächlich als Garant für wirtschaftliche Entwicklung. Der Hindunationalismus ist eine identitäre  und populistische Bewegung, die eine patriarchal-kommu­nitaristische Leitkultur propagiert. Das verträgt sich nicht gut mit demokratischen Werten und den Rechten religiöser Minderheiten. Aber die BJP hat die säkulare Verfassung Indiens nie aufzuweichen versucht oder das Prinzip freier Wahlen angezweifelt. Von Indiens Pressefreiheit kann man in den Nachbarländern nur träumen. Allerdings fehlt auch den indischen Massenmedien ein Gegengewicht zum politischen Populismus.

Das indische Wahlergebnis bestätigt einen globalen Trend: den Siegeszug populistischer Twitter-Politiker. Der Ton der Trolle in den sozialen Medien wurde im Wahlkampf aggressiv, stark polarisierend. Sie setzten absurde Themen. So kreiste die politische Debatte weniger um Modis zweifelhafte Bargeldreform, die die Korruption mindern sollte, aber viel Chaos verursachte, die Misere der Bauern oder die hohe Arbeitslosigkeit als um fake news über einen Luftangriff auf ein Terroristenlager in Pakistan oder die Fußabdrücke des Yeti, die die indische Armee entdeckt haben will. Twitter fördert den politischen Populismus, der durch emotionale Erregung soziale Fragmentierung begünstigt. Die BJP konnte dies weitaus besser nutzen als die Kongresspartei.

Rahul Gandhi versuchte vergeblich, sozial benachteiligte Kasten hinter sich zu vereinen. Der Bezug auf »Other Backward Classes« – der verfassungsrechtliche Sammelbegriff für benachteiligte Bevölkerungsgruppen, denen nach indischem Recht eine Förderung zusteht – entfaltet offenbar kein mobilisierende Wirkung mehr. Die BJP hingegen appellierte an Individuen, die sich benachteiligt fühlen. Sie hat ihren moderneren Wahlkampf damit auch strategisch deutlich weniger konservativ und traditionell gestaltet als die Kongresspartei. Die Rede der BJP von »antinationalen Kräften« bezeichnete die Kongresspartei als Unterstützer der Muslime und die linken Parteien als Mitstreiter der Maoisten, die in einigen Bundesstaaten einen Guerillakampf führen. Modi instrumentalisierte erfolgreich die Angst vor Terrorangriffen aus Pakistan, um sich als Wächter der Nation zu inszenieren. Seine Entscheidung für den Luftangriff auf Balakot in Pakistan am 26. Februar will er im Alleingang gegen die Warnungen seiner militärischen Berater und anderer Bedenkenträger des politischen Establishments getroffen haben. Dass ­tatsächlich, wie von der indischen ­Regierung behauptet, ein Terroristenlager getroffen wurde, wird von Experten bezweifelt. Für Modi war der Angriff trotzdem ein Erfolg – Pakistans Islamisten haben den hindunationalistischen Sieg so beflügelt.

Von den 80 mehrheitlich muslimischen Wahlkreisen gewann die BJP 40. Offenbar ist Modis Rhetorik gegen Kastenwesen und Geburtsprivilegien auch für zahlreiche Muslime attraktiv. Die Hindunationalisten fokussierten in ihren Förderprogrammen auf individuelle Verdienste, Muslime wurden durch ihre Politik in den vergangenen Jahren nicht systematisch diskriminiert. Eine Wähleranalyse nach Geschlechtern zeigt, dass 39 Prozent der Männer und 36 Prozent der Frauen BJP wählten. Je jünger die Wählenden, desto eher stimmten sie für die BJP.

In den ersten Tagen nach der Wahl wurde medienwirksam scheinbar das Wahlversprechen »Kampf gegen Korruption und Vetternwirtschaft« eingelöst. So wurde am 26. Mai der Milliardär Naresh Goyal, bis März Vorsitzender des Verwaltungsrats von Jet Airways, in Mumbai aus einem startenden Flugzeug abgeführt und an der Ausreise gehindert. Weiterhin bemüht sich die indische Regierung um die Auslieferung der Milliardäre Vijay Mallya, Brauereierbe und Gründer der Kingfi­sher Airlines, und des Diamantenhändlers Nirav Modi, die beide nach London fliehen konnten. Korruptionsvorwürfe gibt es allerdings auch gegen die BJP-Regierung, und im Korruptionsindex von Transparency International stagniert Indien in der ersten Amtszeit Modis.

Ist Ihnen der unabhängige und kritische Journalismus der Jungle World etwas wert? Dann abonnieren Sie jetzt oder unterstützen Sie uns spontan mit einer Spende!